A principio de cada curso escolar muchos padres dudan si deberían apuntar a sus hijos en algún tipo de actividad extraescolar, o qué actividad es la más adecuada para ellos. Las actividades extraescolares suponen un pequeño esfuerzo económico para las familias y una inversión de tiempo y esfuerzo, tanto físico como intelectual, de los alumnos. Existe una amplia oferta de actividades extraescolares de diferentes tipos; idiomas, deportivas, académicas, artísticas, nuevas tecnologías, etc. Todas ellas adaptadas a las necesidades de la sociedad actual.

Para responder a la cuestión planteada en el presente artículo, nos basaremos en diferentes estudios relacionados con el efecto que tienen las actividades extraescolares sobre al rendimiento escolar. El estudio realizado por Clandellas y clos (2013) muestra que, en un grupo de alumnos de primaria, presentan mejores calificaciones los alumnos que llevan a cabo alguna actividad extraescolar respecto a aquellos que no realizan ninguna, destacando que los alumnos que realizan actividades deportivas muestran  calificaciones más altas.

Los mismos resultados obtuvo el estudio realizado por Capdevila y cols (2014), el cual indica que existe una correlación positiva entre la práctica de actividad deportiva y el rendimiento académico de los alumnos. Se ha demostrado que las actividades deportivas en alumnos tienen un efecto muy positivo en el desarrollo tanto físico como intelectual de los alumnos, siempre que se realicen fuera de un nivel de exigencia demasiado alto.

Los efectos positivos de las actividades extraescolares no son exclusivamente a nivel académico. Estas actividades cumplen un papel importante a nivel social, ya que favorece las interacciones sociales entre el alumnado, desarrollando sus habilidades sociales y alejándolos de un sedentarismo o inactividad que podría tener efectos negativos a largo plazo.

En conclusión, las actividades extraescolares son un recurso muy útil que en términos generales, favorecen el desarrollo cognitivo, físico y social de los alumnos Siempre que se lleven a cabo dentro de un horario y nivel de exigencia adecuado.

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Every English teachers has used music in class, but generally after the first few years of primary school, listenings tend to change to the more conversation orientated listenings. So for adults we never tend to see music as a way of language learning. This is a pity, as everyone likes music and it still can be a productive way of improving as the melodies usually ingrain the words quicker and more permanently than just basic repetition.

First for A2/B1 students, I would suggest someone like Frank Sinatra. He is very clear in his diction, and the song writing uses English correctly, unlike some more modern styles. A song like the one below can help your speaking, pronunciation and it uses common English words, “get along with”, modal verbs- should, gerunds after prepositions – thrill of being, expressions – break my heart in two, and the ubiquitous “I do”.

I Get Along Without You Very Well – Frank Sinatra

I get along without you very well

Of course I do

Except when soft rains fall

And drip from leaves, then I recall

The thrill of being sheltered in your arms

Of course, I do

But I get along without you very well

 

I’ve forgotten you just like I should

Of course I have

Except to hear your name

Or someone’s laugh that is the same

But I’ve forgotten you just like I should

 

What a guy, what a fool am I

To think my breaking heart could kid the moon

What’s in store? should I phone once more?

No, it’s best that I stick to my tune

 

I get along without you very well

Of course I do

Except perhaps in spring

But I should never think of spring

For that would surely break my heart in two

 

For higher levels B2/C1, Bob Dylan can be great for vocabulary, his singing is sometimes unclear, but with the lyrics we can find some great vocab e.g:

Chimes of Freedom

Far between sundown’s finish an’ midnight’s broken toll

We ducked inside the doorway, thunder crashing

As majestic bells of bolts struck shadows in the sounds

 

Bob Dylan’s 115th Dream

I think I’ll call it America. I said as we hit land.

I took a deep breath. I fell down, I could not stand.

Captain Arab he starting writing out some deeds

He said let’s build us a fort and start buying the place with beads.

Just then a cop come down the street crazy as a loon

They throws us all in jail for carryin’ harpoons

 

When the Ship Comes In

Oh the seas will split

And the ship will hit

And the sands on the shoreline will be shaking.

Then the tide will sound

And the wind will pound

And the morning will be breaking.

 

Of course everyone has different tastes in music. You may not like the above artists. However, whatever your preference you will be able to find the lyrics to practically any song. Furthermore, in this day and age you will probably find most songs on youtube with the lyrics or even in a karaoke style, where you can sing to your heart’s desire.

 

So in conclusion, if you are a teacher, never forget the value of music for adults, and if you are studying English, then listening (and reading the lyrics) to songs can improve your pronunciation, vocab, and understanding in a fun way. Better than doing a gap fill.

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Este año hay más alumnos que necesiten demostrar su nivel de inglés, bien para la universidad, para estudiar en el extranjero, trabajar en una empresa internacional o buscar trabajo en el extranjero.  Hoy en día no se puede negar que el inglés es una necesidad para todo aquel que pretenda ser un ciudadano del mundo.

Por eso educamos a nuestros alumnos en que el inglés no sea un idioma sino una manera de acceder al mundo.  Ayuda cuando una está estudiando, investigando cosas por internet, viajando en cualquier país del mundo o simplemente haciendo amigos internacionales.

Actualmente, ofrecemos preparación para los exámenes de Cambridge para ayudar a los alumno a satisfacer los requisitos universitarios.

Sin embargo, hay otra posibilidad: Los exámenes TOEFL y TOEIC.  Tienen muchas ventajas, pero vamos a ver a sólo 3 de ellas:

  1. Estos exámenes no son de sólo un nivel, ni se pueden “suspender”

Todo el mundo hace un esfuerzo tremendo para preparar los exámenes de inglés y no deberían ser “castigados” si no aprueban.  Hemos visto alumnos que no han obtenido un título de B2 por un solo punto y se han quedado sin nada que les pueda ayudar, ni justificar el esfuerzo hecho.  Eso no ocurre con el TOEFL ni el TOEIC.  Cuando haces estos exámenes estás demostrando el nivel que tienes en una escala y esa escala refleja tu nivel de inglés.  Hay sólo UN examen para todo el mundo con preguntas que se van complicando a lo largo de la prueba.  Cuando llegas a las preguntas demasiadas difíciles o te cuesta demasiado tiempo completar una parte, significa que has encontrado tu nivel y eso se refleja en la puntuación.

Siempre tendrás una cualificación después de hacer el examen.

  1. El precio

 Los precios de TOEFL y TOEIC son inferiores a otros exámenes.  Esto permite poder hacer más exámenes si uno quiere para ver su progreso, ya que no hay que esperar hasta que se consolide un nivel en concreto.  No hay miedo a “suspender” y perder el dinero.  Se puede ver el progreso real sin gastar demasiado.

  1. Más fechas para examinarse

Hay pruebas todos los meses incluso dos al mes.  Esto permite que el alumno pueda hacer el examen cuando quiera o necesita.  No hace falta esperar meses hasta que hay una convocatoria y luego meses para recibir los resultados.  De hecho, se puede recibir los resultados en una semana si hace falta.

Los exámenes de Cambridge tienen sus ventajas para quien los necesite, obviamente, pero seamos claros, no son los únicos en el mundo que van a satisfacer las necesidades de la gente que necesita una cualificación en inglés.  Ven a visitarnos o llámanos y te aconsejaremos sobre el mejor examen para ti y tus necesidades.